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Artist book: 212 pages, 107 colour images 
Contains one motif each from the book in a limited edition
of 1., incl. certificate

In Steamcracker, Florian Merdes deconstructs and reconstructs the image of the German industrial and chemical city of Ludwigshafen am Rhein in a manner analogous to the chemical process of steam cracking, in which long-chain molecules are split into their individual parts and can then be assembled into any new compound.
In the numerous versions of the place that are sketched out in the book from the close-ups and lyrical text inserts, the characteristic of this city emerges; its state of limbo, the not-yet-arrived in a defined identity and the search for its own image.
There is also something unrealised and latent in Ernst Bloch’s descriptions of his home town; Ludwigshafen as an expression of the station-like nature of our modern life, as not-at-home in the not-yet, as Wild West and Futurum.
Based on these and other imaginary images, Steamcracker deals with the city as a projection space. Between legibility and unrecognisability, reality and pictoriality, photography and supposedly graphic image, things appear in a new light. An image emerges that gives space to possibilities and traces while tracing the open.

Florian Merdes lives and works in Leipzig, Germany.

Eben war alles noch still,
doch etwas änderte sich ganz unmerklich.
Ein paar Schritte weiter fällt der Blick zurück
und wo gerade noch ein leises Wogen war
ist jetzt ein Zittern.  Das graue Atmen ist jetzt ein Flirren
es müsste lautlos sein, doch man kann es hören.
Es ist nicht falsch, eher ziemlich real
und doch tut man es schnell als Spiel, als Illusion ab.

Man weiß um die Dinge. Man weiß, was was ist.
Hier ein Silo, zum Lagern von Gütern,
dort ein alter Mann in einem kleinen Boot.

Sein Schlag in das Wasser zertrennt den Spiegel.
Das Silo wabert.
Unten lebt es und sucht sich.
Oben steht es am Ufer als Monolith.
Ganz klar was der Fall ist, ganz klar was Effekt und
ganz falsch ist.

Wie schön und friedlich es hier ist am Morgen.
Der Kanal wird schon kürzer, führt zum Fluss
und der Fluss
in die Stadt.

Photographs by Florian Merdes
Artist book: 27 x 21 cm, 212 pages
Softcover with pvc envelope,
Date of publishing: 2023
Published by Fotohof Edition
Text: Florian Merdes, Design: Johannes Ernst, Florian Merdes

Price: 90 € (incl. VAT)